De ECI Literatuurprijs wordt uitgereikt sinds 1987. De prijs is gestart als de AKO literatuurprijs van 1987 tot en met 1996. In 1997-1999 werd de naam Generale Bank Literatuurprijs om vanaf 2000 weer als AKO Literatuurprijs verder te gaan. In december 2014 maakte ECI bekend dat zij de naam vanaf 2015 aan de literatuurprijs zou gaan geven.
De prijs is in totaal nu 30 keer uitgereikt waar Nederland en België de winnaars verdeeld hebben. Er was 5 keer een Belgische winnaar (vier in de laatste zes jaar) en 25 keer won een Nederlander de prijs.
De boeken die genomineerd kunnen worden moeten zijn verschenen in de periode 1 juli van het vorige jaar en 1 juli van het jaar waarin de prijs uitgereikt wordt.

Een overzicht van de winnaars sinds 1987:  

1987   J. Bernlef – Titel Publiek geheim

1988   Geerten Meijsing – Veranderlijk en wisselvallig

1989   Brigitte Raskin – Het koekoeksjong

1990   Louis Ferron – Karelische nachten

1991   P.F. Thomése – Zuidland

1992   Margriet de Moor- Eerst grijs dan wit dan blauw

1993   Marcel Möring – Het grote verlangen

1994   G.L. Durlacher – Quarantaine

1995   Connie Palmen – De vriendschap

1996   Frits van Oostrom – Maerlants wereld

1997   A.F.Th. van der Heijden – Onder het plaveisel het moeras

1998   Herman Franke – De verbeelding

1999   Karel Glastra van Loon – De Passievrucht (boek)

2000   Arnon Grunberg -Fantoompijn

2001   Jeroen Brouwers – Geheime kamers

2002   Allard Schröder – De hydrograaf

2003   Dik van der Meulen – Multatuli leven en werk van Eduard Douwes Dekker

2004   Arnon Grunberg – De asielzoeker

2005   Jan Siebelink – Knielen op een bed violen

2006   Hans Münstermann – De Bekoring

2007   A.F.Th. van der Heijden – Het schervengericht

2008   Doeschka Meijsing – Over de liefde

2009   Erwin Mortier – Godenslaap

2010   David Van Reybrouck – Congo, een geschiedenis

2011   Marente de Moor – De Nederlandse maagd

2012   Peter Terrin – Post mortem

2013   Joke van Leeuwen – Feest van het begin

2014   Stefan Hertmans – Oorlog en terpentijn

2015   Jeroen Brouwers – Het hout

2016   Martin Michael Driessen – Rivieren